Julio Cortázar en la autopista del sur

julio_cortazarEn 1966 parecía cosa hecha que La autopista del sur iba a tener una importante versión cinematográfica. El relato, uno de los más conocidos de Julio Cortázar, apareció por primera vez entre los ocho cuentos que componían Todos los fuegos el fuego. En él asistimos a un gran atasco en la autopista que va desde Fontainebleau a París y que terminará alargándose días, semanas, meses. Guillermo Cabrera Infante, que por aquel entonces ya se carteaba de forma regular con Cortázar, vio en el texto un gran potencial para hacer una película. Aquello no era nada nuevo. Años atrás ya se habían realizado adaptaciones de algunos de sus cuentos, siendo la mayoría de ellos decepcionantes. Mientras que Osias Wilenski se atrevió con El perseguidor (1965), Manuel Antín dirigiría La cifra imparen 1962 -basada en Cartas de mamá-, Circe (1963), e Intimidad de los parques (1964), que mezclaba de forma singular Continuidad de los parques y El ídolo de las Cícladas. Incluso Buñuel se había interesado por algunos textos suyos años atrás. Pero sería Michelangelo Antonioni y su Blow-up (1966) quien lograría la adaptación de mayor repercusión, obteniendo buenas críticas y la Palma de Oro en el Festival de Cannes. Sin embargo, no eraBlow-up una adaptación fiel de Las babas del diablo, el cuento escogido. A Antonioni le interesó mucho la idea de la fotografía como instrumento para modificar la realidad. Se inspiró en el concepto, pero poco más. A partir de ahí, construyó un film con el que Cortázar nunca llegó a identificarse. En una carta a Mario Vargas Llosa le confiesa que se reconoció únicamente en un breve instante: cuando el fotógrafo vuelve al parque “y descubre que el cadáver ha desaparecido, la cámara enfoca el cielo y las ramas de un árbol que el viento agita. Ahí, en esa toma que dura apenas dos segundos, sentí que había algo mío”.

“El mundo del cine (a través de mi rápida incursión en el italiano) me parece un burdel innominable”. Así se refería Cortázar al llamado séptimo arte tras algunas de sus experiencias con directores, siendo el más reciente Antonioni. La frase la encontramos en una carta dirigida a Cabrera Infante en marzo del 67. Un Cabrera Infante fuera ya de Cuba y afincado en Londres. Firmaba sus trabajos bajo el seudónimo de G. Caín -contracción de sus apellidos- para saltarse la censura y la prohibición de publicar, castigo interpuesto por el régimen de Batista tras algunos controvertidos pasajes contenidos en un texto suyo publicado poco antes. Conforme iba recibiendo partes del guión escrito por Caín, el argentino se sentía más a gusto e ilusionado. “Empiezo a entender ahora el valor que tendrá el cambio de las estaciones, que será el elemento más misterioso de la película, junto con las vagas amenazas del territorio más allá de la autopista”, escribía en otra de sus cartas.

Cabrera Infante llega a comentarle a Cortázar que Buñuel se ha interesado también en el relato, a lo que Julio contesta: “Yo ignoraba que Buñuel supiera algo de ese cuento, pero también preferiría que en este caso fueran ustedes quienes hicieran el film, porque los siento más cerca de esa realidad que nos raspa la cara todo el tiempo. Y, cosa esencial para mí, por tu presencia y tu intervención, celoso guardián del espíritu de mi cuento, tal como lo sentí y comprobé en el guión que me enviaste. De modo que ojalá, ojalá, con Bogarde o Finney o Luis Sandrini, si todavía está vivo, y desde luego Jane Birkin, que sin duda es inmortal”. Como se puede comprobar, incluso se barajaban ya algunos actores. Y con ese “ustedes” se refiere al propio Caín y al director Joe Massot, que había llamado poderosamente la atención de Cortázar con el corto Reflections on love. Más tarde Massot dirigiría Wonderwall -protagonizada por Jack MacGowran y con música de George Harrison– y también el directo de Led Zeppelin The song remains the same junto al director Peter Clifton.

Las cosas empiezan a ralentizarse y Antonioni, ya en abril de 1968, le pregunta a Cortázar si no le importaría ceder los derechos de La autopista del sur a un joven director italiano llamado Carlo Di Carlo. El argentino se niega y la película sigue en manos de Caín y Massot. En verano, a pesar de la lentitud de los preparativos, el proyecto sigue sumando nombres a los créditos. En una carta dirigida a Francisco Porrúa, su editor en Argentina, le escribe lo siguiente: “Por si le interesa a la publicidad de Sudamericana, me informan desde Londres que en agosto empieza la filmación de The Jam (El atasco). Productores, Apple, es decir los Beatles. Entre los actores, Ringo, uno de los Beatles, y la ninfísima Jane Birkin. Director, Joe Massot, un joven que ya ha hecho dos o tres cosas buenas. Guión de G. Caín, o sea Guillermo Cabrera Infante”. Se cuelan en este punto los Beatles, que el año anterior habían editado Magical Mistery Tour, formidable álbum pero blando y torpe como experimento audiovisual.

Casi un año después, en mayo del 69, Cortázar pide noticias a Caín sobre la película: “Se me ocurre que hace demasiado tiempo que no recibo ninguna noticia tuya vinculada con La autopista del sur […]. Si desgraciadamente la cosa ha terminado en un total fracaso, te pido que me digas qué perspectivas legales ves por lo que se refiere a mi eventual liberación en lo que se refiere a ese cuento”. Un mes después, aún no había recibido respuesta: “No veo por qué tengo que seguir a la espera de algo que ya parece tan lejano que me cuesta casi creerlo”. Y ya en julio se confirma que, de momento, no habrá película. Massot, en una maniobra infame, vende a John Barry -compositor británico creador de la música de James Bond- los derechos de The jam y se marcha a Hollywood sin informar a nadie de nada. Allí quería rodar Zacharias, un western protagonizado por Bob Dylan. La película terminó haciéndose, pero dirigida por George Englund, quedando Massot como coguionista. Leamos a Cortázar en una carta a Cabrera Infante tras el desastre: “No vale la pena que comente la forma en que Massot te y me engañó, y las tristes consecuencias que eso ha tenido y probablemente tendrá en tu caso y en el mío. Barry, por su parte, me da la impresión típica de la gente de cine ‘at the top level’, mezcla de irresponsabilidad, megalomanía y de golpe excelentes reacciones y todo va muy bien. De manera que paciencia y a esperar y a ver si es cierto que en el verano de 1970, etc.”. Pero no, La autopista del sur, tal y como la concibieron Cortázar y Cabrera Infante, nunca se llevaría al cine. El guión, en sus distintas versiones, se encuentra dentro de los fondos del escritor cubano en la Biblioteca de la Universidad de Princeton.

Sin embargo, en el 68 se había estrenado Week-end, un film de Jean-Luc Godard inspirada en el cuento del que hablamos. Fue premiada en el Festival de Berlín y Cortázar diría de ella, en una carta a Suzanne Jill Levine, que fue algo poco honesto “no por culpa de Godard, que no estaba enterado de nada, sino por alguien que, según parece, conoció otro ‘script’ con el cual un productor inglés pensaba filmar La autopista, y le llevó la idea a Godard como si fuera propia, y naturalmente sin mencionarme; gracias a lo cual el inglés no hizo nunca su film y yo no cobré ni un céntimo por esa adaptación que Godard llevó a cabo con toda inocencia”. Diez años después aparecía El gran atasco, dirigida por Luigi Comencini y más cercana al cuento de Cortázar que la obra de Godard. Aun así, se trata igualmente de una adaptación libre. Entre el reparto encontramos a Fernando Rey, Marcello Mastroianni, Gerard Deppardieu oÁngela Molina. En cualquier caso, ambas películas, atendiendo a los créditos, no parecían provenir del relato cortazariano. También quedarían lejos –nunca lo sabremos- de aquella primeriza versión con Massot y Cabrera Infante. Tal vez dentro de algunos años se realice una nueva adaptación, pero habrá que olvidarse de la ninfísima Birkin y del inmortal Ringo. Una verdadera lástima.

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